對自己誠實,就能減輕人生路上的油耗

職涯設計

根據我的經驗,如果你知道自己要甚麼,十之八九,你可以很愉悅、很輕鬆地避開人生路上許多看似好康的誘餌。

相反的,當你總是躊躇於別人七嘴八舌的「建議」,或只因為有些身分地位「看起來」比你權威的人表達了不同意見,就因此不斷檢討自省,十之八九,你真的不知道自己要甚麼!

23歲時我飛到美國加州念翻譯,認識了一位好同學、好朋友。她叫我譚大使,我叫她陳秘書(這綽號的來源很詭異,姑且讓我們在這裡略過)。

陳秘書個性任性,她常常買一盒12個裝的美式甜甜圈回公寓,如果我剛好經過她家門口,她會大方地攔下我,請我到她家,喝杯茶,吃個甜甜圈。

「欸,那麼多個甜甜圈怎麼吃得完啊?幹嘛一次買一打?」我明明吃盡甜頭,卻忍不住多管閒事。

「我喜歡啊!這樣吃多爽!」陳秘書吞下最後一口草莓甜甜圈,舔舔指頭上的糖霜,對我的質疑不以為意。

陳秘書的腦子裡,寄居了一些相當自我的主張,但整體來說,她為人隨和慷慨,在班上人緣不錯。這恐怕解釋了為何她可以跟當年吹毛求疵、規矩一堆的我相處。

有一回聖誕節前夕,陳秘書和我,跳上班上一位男同學的二手車,三人一起到舊金山一日遊。男同學的二手車小白,是教會朋友的貢獻,舊金山彎彎曲曲、高高低低的道路,著實讓小白吃了不少苦頭。

我們一路從市中心沿著坡路往上開,在一條極陡的路上,小白顫抖了

有那麼1、2秒的時間,我們感覺到引擎彷彿腿軟,抖了一下,男同學捏緊了方向盤。車子正在上坡,小白似乎使不上力了。我和陳秘書往後車窗一看,真是夭壽,要是小白挺不上去,這車一路倒退往下滑,會出人命的。

小白加油!!」我跟陳秘書在後座,忍不住喊出聲來。

小白最後爬上了那最陡峭的50公尺。因為緊抓方向盤、指節已經發白的男同學,立刻把車子停在路邊,我們三人站在那路口,以俯角的姿態看著來時路。

那是一條長長的道路,一路從市中心往上爬竄,像蜘蛛人手掌心射出的一條強韌蜘蛛絲,坡度看起來令人頭皮發麻。

但那景色,美極了,在我心中烙印成一幅畫。

當天晚上,我們三人在聯合廣場喝咖啡。寒風中,我們望著矗立在廣場上繽紛豪奢的耶誕樹,還有一旁的高級飯店。三人許了個願:

「有一天我們要以專業口譯員的身分,住進那間高檔飯店!」

年輕的我們,相信路是直的,以口譯員的身分出差住進高檔飯店是必然的。

畢業後,男同學娶了一位大陸同學,定居南加州,很快生了孩子。因為是虔誠教徒,聽說後來在教會服務了。他有沒有以口譯員的身分住進舊金山聯合廣場前的那家高檔飯店,我無從得知。

陳秘書回台灣後,進入金融業的翻譯部門工作,我確定她沒有以口譯員的身分出差到舊金山,倒是她工作之餘,花了很多時間出國玩耍。

10多年過去,我們都正式升格成中年人了。有一天我發現,陳秘書辭職了,拿著積蓄跑去阿拉伯、義大利玩了一圈,還在葡萄牙扭傷了膝蓋緊急送醫。送醫後,她拒絕任何醫護人員碰她的膝蓋(因為極度怕痛),沒想到一位醫生用帥氣笑容迷惑她,趁著問診閒聊時,毫無預警地將她的髕骨「喀」一聲、推回原位。

髕骨回到正軌了,但朝九晚五的日子卻是回不去了。

辭職後,陳秘書選擇變成一名自由譯者,在家吃自己。有著上班族沒有的開心,也有上班族沒有的擔心。

這一天,她坐在我眼前吃義大利麵。我們好幾年沒看到彼此,她瘦了一大圈,不是因為戒掉甜甜圈,而是聽說前陣子還在公司上班時,鬧胃痛。

「也許妳可以考慮,建立一個工作portfolio,除了翻譯,也可以發展其他妳喜歡的工作…」飯吃到一半,我想著當freelancer的辛苦,忍不住多嘴提議。陳秘書看著我,蹙著眉,欲言又止。

最後,她搖搖頭說:「不,我很喜歡我的工作。我就是喜歡翻譯耶。」

我看著她,發現這樣堅定地說著喜歡自己現在的工作,是多麼有力量的一件事。這代表陳秘書全然接受,她有著上班族沒有的開心,同時多了上班族不需要忍受的財務煎熬。

她做了選擇,因為她知道自己要甚麼。於是她不再被朋友自以為是的建議,或輿論熱烈討論的趨勢或口水道理所動搖、混亂、迷惘。

她心甘情願地喜歡著自由譯者的狀態。

如同當年她一個人買一打甜甜圈,只因為這樣吃很爽。

知道自己在做甚麼,勇往直前。我在心裡替堅定的陳秘書喝采。

的確,根據我的經驗,如果你知道自己要甚麼,十之八九,你可以很愉悅、很輕鬆地避開人生路上許多看似好康的誘餌。

相反的,當你總是躊躇於別人七嘴八舌的「建議」,或只因為有些身分地位「看起來」比你權威的人表達了不同意見,就因此不斷檢討自省,十之八九,你真的不知道自己要甚麼!

去年夏天在倫敦,倫敦的食物跟城市裡流動的人種一樣多元,想吃甚麼都有。唯一奇怪的是,在倫敦要吃到豆腐,並不容易。

那陣子,我特別思念豆腐。Angel地鐵站出口斜對面,有間中國餐館,窗明几淨,我每天都會經過它至少兩次。那天中午,透明落地窗印著剛出廚房、盛在鐵盒裡的菜色。重口味的糖醋肉、牛柳洋蔥、肉絲炒飯、南洋粄條、還有油亮亮的什錦蔬菜。

在那令人眼花撩亂的菜色中,我看到了豆腐的身影!於是我走進去,吃了一頓中國菜。不算道地,但至少我吃到了豆腐。

結帳時,老闆娘發現我會在倫敦住一個月,親切地告訴我,通常晚上的菜色會更豐富。

「我們晚上會有很多海鮮,蝦子、花枝、淡菜…很多人都喜歡外帶一大盒,只要7塊英鎊,很划算。」

我接過零錢,用微笑謝謝老闆娘的好意,心中波瀾未起。

是啊,蝦子、花枝、淡菜,都是令人流口水的海鮮,但我是為了不起眼的豆腐踏進來的。那些讓饕客瘋狂的超級好料都無法讓我動搖、混亂、迷惘,因為我清楚知道,我需要的只是能解鄉愁的豆腐。

原來清楚自己要甚麼,是怎麼有力量的一件事情。你可以say no,同時不感到可惜!

服務生上甜點時,我正在跟陳秘書說,聽到她那麼堅定的說自己喜歡翻譯工作,我打從心底地佩服。

「老實跟妳說,我不喜歡翻譯呢。」我喝了一口黑咖啡,能這樣坦承自己的喜歡和不喜歡,心情舒暢。

「真的嗎?我記得你在學校表現不錯啊?為什麼?」

「翻譯要重視很多細節,我對細節沒甚麼耐心呢…  倒是口譯訓練教會我化繁為簡,很靈活的操作文字,用在我現在的文案行銷工作,我超喜歡的!」

「你甚麼時候變成對細節沒耐心?我記得你當年好多規矩、超多細節的…」

陳秘書無法接受我形容自己不重視細節。我必須尷尬卻又誠實地承認,當年的我規矩超多,不代表我重視細節,純粹只是年輕不成熟,自以為是的龜毛展現。

終究,我和陳秘書都沒有以口譯員的身分,出差住進聯合廣場上的五星級飯店。

人生的路是迂迴前行的,但我們都找到方法,近乎固執地,堅持著自己的叛逆。

在那九彎十八拐的路上,我們恍然大悟,原來,為了減輕油耗、全力奔馳,我們注定得學會拋棄別人丟來的好意和建議,我們注定得小心閃開那些眾人追逐的好康誘餌。我們要做的,只是對自己誠實,清楚地知道自己渴望要甚麼、要往哪裡去,然後,Go for it, unapologetically.

-End-

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