如何擺脫seafood的網羅?淺談心靈廢語這件事

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淋濕的人不害怕下雨。

我們透過自身存在的鏡子看到世界。

讓你的存在成為一種祝福。

如果人生能夠簡單,誰希望複雜?

以上這4句話,你看了很有感覺嗎?

如果是,我要拍拍你的肩膀,好好安慰你。

根據加拿大一個最新研究,如果你喜歡像這樣模擬兩可,看似意義磅礡,實為廢話的心靈小語,那代表你的智商沒有很高。

且慢,看到這裡先別拂肉而去。我們必須要承認,每個人多少都會喜歡一些心靈勵志用語。像我最喜歡的就是莎翁名劇馬克白裡的一個經典對白。

“What can’t be cured; must be endured.”

主角馬克白被老婆慫恿,殺掉國王篡位後,終日心神不寧。而馬克白夫人受不了老公這麼孬,於是講了上面這句話。大意就是,事已至此,無法回頭,你要和現狀(你那該死的罪惡感)共存。

這個道理聽起來很一般吧?不能改變,就摸摸鼻子忍受吧。莎翁用這麼優美精練的文字,擺在如此的經典劇情裡,呼應我當時的心靈需求,立刻成為我牢記一輩子的心靈小語。每當我碰到過不去的關卡,我就用這句話來提醒自己,要不就找出路,要不就認命。

所以囉,喜歡心靈用語不是問題,但喜歡太多就有點問題了。

這個研究團隊蒐集了許多心靈小語,拆解重組成語意模糊的句子,比如:

By blossoming, we heal.

You and I are dreamers of the infinite.

Faith requires exploration.

然後再將這些句子拿給受試者看,請他們評分這些句子的深奧程度。然後在測試這些人一系列的認知能力。

結果,愈容易被模擬兩可的心靈小語打中的人,認知能力愈低,愈容易被洗腦。

這項心理研究的目的當然不是要拿來羞辱人的,而是要讓我們看見模糊的陷阱。

我很喜歡研究負責人Pennycook在受訪中提到的,成為心靈大師的訣竅,就是把很多流行語(buzzword)弄得很模糊,放在一起。因為當你說得愈模糊,聽到的人可以各自在腦中解讀成屬於他們的意義,然後,愛上你。相反的,當你的話愈具體,想像空間愈小,同意或不同意你,就是一翻兩瞪眼的事情。

而那些需要將自己包裝得很有高度的人(政治圈、學術圈、行銷圈、宗教圈、名人講師, blah blah),都懂得善用模糊,讓你買單。

當然,別人可能用深奧的空包彈廢話騙我們,但很多時候我們自己也喜歡賣弄廢話來凸顯自己的深度,也許加拿大這個Bullshit研究結果,正可以幫助我們練習多反駁、多檢核事情的核心,少說廢話,也少被廢話搞得渾身熱血。

Pennycook的訪談:https://www.vox.com/science-and-health/2015/12/3/9844480/why-people-believe-bullshit-science

新世紀廢話產生器:http://sebpearce.com/bullshit/

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